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[BF리포트] 막 오른 EPL 강등권 전쟁

기사승인 2018.01.23  17:14:08

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▲ 24라운드 기준 잉글리시 프리미어리그 중, 하위권 순위 / 사진: 잉글리시 프리미어리그 공식 홈페이지 갈무리

[베프리포트=정일원 기자] 잉글리시 프리미어리그의 2017-2018 시즌도 어느덧 14경기만을 남겨둔 가운데, 현재 중·하위권에서는 치열한 ‘강등 전쟁’이 펼쳐지고 있다.


24라운드를 기준으로 강등권에 위치한 세 팀은 18위 사우샘프턴(22점), 19위 웨스트 브로미치 앨비언(20점), 20위 스완지 시티(20점)다. 리그 최하위인 스완지와 10위 왓포드와의 승점차는 단 6점에 불과한 상황. 23일(한국시간) 스완지가 4위 리버풀을 꺾고 승점 3점을 추가하면서 시즌 중·후반 강등권 싸움은 미궁 속으로 빠졌다.

20개 구단 체제로 개편된 1995-1996 시즌부터 2016-2017 시즌까지 18위로 강등된 팀의 평균 승점은 36.8점이었다. 통상 승점 40점을 확보하면 1부리그 잔류 안정권으로 분류되지만, 방심은 금물. 2002-2003 시즌 웨스트햄 유나이티드는 승점 42점을 쌓았지만, 최종순위 18위로 강등의 아픔을 맛봐야 했다. 이외에도 1996-1997 시즌 선덜랜드, 1997-1998 시즌 볼턴 원더러스가 승점 40점을 얻고도 강등을 당했다.

프리미어리그 역사상 가장 치열한 강등권 전쟁이 펼쳐진 시즌은 2010-2011 시즌이다. 당시 리그 최종전인 38라운드 한 경기만을 남겨둔 상황에서, 17위 버밍엄 시티, 18위 블랙풀, 19위 위건 애슬레틱은 승점이 39점으로 같았다. 15위 블랙번 로버스와 16위 울버햄튼 원더러스도 승점 40점으로 강등권과 1점밖에 차이가 나지 않았다.

▲ 잉글리시 프리미어리그 역사상 가장 치열한 강등권 경쟁이 펼쳐진 2010-2011 시즌 최종 순위표 / 사진: 잉글리시 프리미어리그 공식 홈페이지 갈무리

순위표는 극적으로 뒤집혔다. 강등과 잔류가 결정되는 ‘단두대 매치’에서 패한 버밍엄(39점)과 블랙풀(39점)은 각각 18위와 19위로 강등의 고배를 마셔야만 했다. 특히 블랙풀은 야속하게도 최종전에서 리그 1위 맨체스터 유나이티드를 만나 2-4로 패했는데, 당시 맨유의 선제골을 넣은 선수는 다름 아닌 박지성이었다. 반면 위건(42점)은 스토크 시티와의 38라운드 경기서 1-0으로 승리를 따내 극적으로 1부리그 잔류에 성공했다.

프리미어리그의 강등권 경쟁이 유독 치열한 이유는 천문학적인 중계권료 수익 때문이다. 프리미어리그는 영국 내 TV 중계권료 수익의 절반을 20개 구단에 균등 분배한다. 나머지는 생중계 횟수, 순위 등에 따라 차등 지급한다. 해외 중계권료 수익은 모두 20개 구단에 균등 분배된다. 프리미어리그 잔류가 확정되는 순간, 그야말로 ‘돈방석’에 앉게 되는 셈이다.

▲ 알렉스 옥슬레이드 체임벌린을 향해 태클을 시도하는 기성용, 리그 최하위 스완지 시티는 4위 리버풀을 1-0으로 꺾고 강등권 탈출의 발판을 마련했다. / 사진: 스완지 시티 공식 홈페이지 갈무리

지난 시즌 최하위로 강등을 당한 선덜랜드의 승점은 24점이었다. 올 시즌은 14경기가 남은 시점에서 최하위 스완지의 승점이 20점에 달한다. 그 어느 때보다 중·하위권 구단들의 전력차가 대동소이하다는 의미. 끝날 때까지 끝난 게 아닌 것이 2017-2018 시즌 프리미어리그의 강등권 전쟁이다.

정일원 기자 1one@beffreport.com

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