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[KPGA] ‘베테랑’ 홍순상, “경험과 노련미 앞세워 우승 노릴 것”

기사승인 2018.03.13  17:09:03

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▲ 5년 만에 우승을 노리는 홍순상 / 사진: KPGA 제공

[베프리포트=정일원 기자] 최근 골프계의 화두는 ‘스타 선수들의 부활’이다.


12일(이하 한국시간) 막을 내린 PGA투어 ‘발스파 챔피언십’에서 ‘골프 황제’ 타이거 우즈(43, 미국)가 준우승을 거두는 등 시즌 최고 성적을 기록하며 한 층 안정된 경기력을 선보였다. 지난 5일 끝난 ‘월드골프챔피언십(WGC) 멕시코 챔피언십’에서는 베테랑 펄 미컬슨(48, 미국)이 약 4년 8개월 만에 우승하며 존재감을 드러내기도 했다.

KPGA 코리안투어에서도 재도약을 노리고 있는 스타 선수가 있다. 바로 홍순상(37, 다누)이 그 주인공.

2006년 KPGA 코리안투어 무대에 입성한 홍순상은 데뷔 초 수려한 외모로 먼저 주목을 받았다. 데뷔 첫해 15개 대회에 출전해 톱텐에 3번 진입하는 등 총 14개 대회에서 본선을 통과하며 외모 못지않은 출중한 실력을 뽐냈다. 그는 이듬해 ‘X캔버스오픈’에서 생애 첫 승을 달성했다.

홍순상은 2년 뒤인 2009년 ‘제52회 금호아시아나 KPGA 선수권대회’, 2011년 ‘스바루 클래식’과 ‘먼싱웨어 챔피언십’, 2013년 ‘솔라시도 파인비치오픈’에서 우승컵을 들어 올리며 KPGA 코리안투어의 대표 스타로 발돋움했다. 홀수 해에만 우승을 하는 ‘홀수 해 우승 공식’을 만들어낸 홍순상은 2011년, KPGA 대상을 수상하며 ‘별 중의 별’로 거듭났다.

하지만 2013년 이후 우승에 대한 갈증을 해소하지 못하고 있다. 홀수 해인 2015년과 2017년 무관에 그쳐 자연스럽게 ‘홀수 해 우승 공식’도 끊겼다.

이에 홍순상은 ‘절치부심’을 화두 삼아 올 시즌 명예 회복과 부활을 동시에 이뤄내겠다는 목표를 갖고 시즌 준비에 임하고 있다.

그는 “꽤 긴 시간 동안 우승이 없었다. 그래서 그런지 경기를 치르다 보면 우승에 대한 욕심이 생겼고 그럴 때마다 몸에 힘이 들어가 실수를 범할 때가 많았다”라며 “지난 시즌에는 퍼트가 잘 따라주지 않았고 그린적중률도 좋지 않아 고전했다”라고 고백했다.

이어 “기술이나 체력 훈련도 중요하지만 2017년부터 초심으로 돌아가는 법을 배우고 있다. 기본적인 것부터 재정비하면서 올해는 반드시 우승할 수 있도록 최선을 다할 것”이라고 다짐했다.

▲ 5년 만에 우승을 노리는 홍순상 / 사진: KPGA 제공

결연한 의지로 무장한 까닭일까. 이번 시즌 준비는 완벽하다는 것이 홍순상의 생각이다.

홍순상은 “느낌이 좋다. 동계 훈련 기간 동안 정말 치열하게 훈련했고 지난해보다 훨씬 좋은 성적을 낼 것 같다는 자신감이 생겼다. 어느 때보다 열심히 준비한 만큼 멋진 결과를 만들어낼 것이다. 또한 투어 내에서 베테랑의 반열에 들어선 만큼 경험과 노련미를 발휘해 골프 팬들에게 우승하는 모습을 꼭 보여드리겠다”라는 각오를 밝혔다.

어느덧 투어 13년 차를 맞는 홍순상. 산전수전 다 겪은 베테랑인 그가 이번 시즌 부활의 신호탄을 쏘아 올리며 화창한 봄날을 맞이할 수 있을지 2018시즌 KPGA 코리안투어에서 눈 여겨볼 관전 포인트다.

정일원 기자 1one@beffreport.com

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