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[BF프리뷰] ‘SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식’ A to Z

기사승인 2018.10.23  14:49:30

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▲ 'SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식' 포스터 / 사진: KLPGA 제공

[베프리포트=박경식 기자] 2018 KLPGA투어 스물일곱 번째 대회인 ‘SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식(총상금 8억 원, 우승 상금 1억 6천만 원)’이 오는 25일(목)부터 28일(일)까지 제주 서귀포시에 위치한 핀크스 골프클럽(파72/6,643야드)에서 펼쳐진다.


# 스타 탄생의 요람, 대회 규모까지 확장

올해로 11회째를 맞이한 ‘SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식’의 역대 챔피언의 면모를 보면 화려하다. 초대 챔피언 신지애(30, 쓰리본드)를 비롯해 김하늘(30, 하이트진로), 이정민(26, 한화큐셀), 이승현(27, NH투자증권) 등 스타 플레이어를 배출하며 골프팬들의 큰 사랑을 받은 본 대회는 올해 대회 규모를 대폭 확대해 화제다.

지난해까지 3라운드 54홀 스트로크 플레이로 개최됐던 본 대회는 4라운드 72홀 경기로 확대됐다. 시즌 막바지에 4라운드로 펼쳐질 본 대회는 선수들의 체력과 정신력을 확인할 수 있는 메이저급 대회로 거듭나 더욱 눈길을 끈다.

4라운드 스트로크 플레이로 확대된 이번 대회의 상금 규모 역시 대폭 커졌다. 지난해 총상금 6억 원(우승 상금 1억 2천만 원)을 놓고 열린 본 대회는 올해 총상금 2억 원을 증액하면서 총상금 8억 원에 우승 상금 1억 6천만 원을 놓고 펼쳐진다.

# 치열한 상금왕 경쟁의 분수령

그 어느 해보다 치열한 기록 경쟁이 펼쳐지고 있는 2018 KLPGA투어가 현재 단 2개 대회만을 남겨두고 있는 것을 고려했을 때, 이번 대회에서의 성적에 따라 대상포인트, 상금순위, 평균타수 등 주요 기록 순위가 변동될 가능성이 매우 높다.

특히 상금왕의 향방에 가장 이목이 쏠리고 있다. 지난주 열린 2018시즌 마지막 메이저 대회인 ‘KB금융 스타챔피언십’에서 우승을 차지하며 상금 순위 1위를 달리고 있는 ‘핫식스’ 이정은6(22, 대방건설)가 대회에 불참하면서, 2위에 자리한 오지현(22, KB금융그룹)을 비롯한 3위 최혜진(19, 롯데), 4위 배선우(24, 삼천리)가 상금왕의 자리를 노린다.

4위(약 8억 6백만 원)를 기록 중인 배선우가 우승 상금 1억6천만 원을 수령한다면 이정은6의 상금(약 9억 5천3백만 원)을 산술적으로 뛰어넘을 수 있기 때문에 2위 오지현과 3위에 올라 있는 최혜진 중 우승자가 나온다면 상금 순위 변동의 가능성이 매우 크다. 시즌 3승에 올 시즌 약 7억 1천5백만 원을 벌어들인 이소영(21, 롯데) 역시 이번 대회에서 우승할 경우 다승왕에 이어 상금왕이 되기 위한 마지막 희망의 끈을 잡을 수 있다.

# 오지현 vs 최혜진

시즌 중반부터 오지현과 최혜진의 대결은 치열했다. 나란히 시즌 2승씩을 기록하고, 대상포인트와 상금순위에서 오르락내리락하는 모습은 골프팬들을 열광케 하기에 충분했다. 이번 대회에서도 이 둘은 물러설 수 없는 승부를 예고했다.

상금 순위 2위, 대상포인트 2위를 기록 중인 오지현은 지난주의 아쉬움을 드러내면서도 이번 대회에서의 선전을 다짐했다. 오지현은 “지난 대회 최종 라운드에서의 부진이 아쉽긴 하지만, 그래도 좋아지고 있다고 생각한다. 샷 감과 컨디션 모두 나쁘지 않기 때문에 기대된다. 상금 순위 1위로의 복귀가 충분히 가능한 격차라고 생각한다. 최대한 집중력을 잃지 않도록 노력할 것이고, 올해 목표로 했던 시즌 3승을 이뤄낼 수 있도록 최선을 다하겠다”고 포부를 전했다.

최혜진 역시 지난 대회의 아쉬움을 경험 삼아 이번 대회에서는 좀 더 좋은 모습을 보이겠다는 각오다. 최혜진은 “지난 대회가 마지막 메이저 대회라는 사실에 부담을 많이 느끼면서 경기를 잘 못 풀어나갔다. 아쉬웠던 퍼트를 중점적으로 연습해 이번 대회에서는 발전된 모습을 보여드리겠다. 대상, 상금왕도 하면 좋겠지만, 현재 2위를 기록 중인 평균타수 부분이 욕심이 난다. 이번 대회와 시즌 마지막 대회에서 잘해서 평균타수를 낮출 수 있었으면 좋겠다”고 각오를 밝혔다.

# 생애 첫 타이틀 방어 도전 김혜선2

▲ 지난 시즌 'SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식' 우승을 차지한 김혜선 / 사진: KLPGA 제공

'디펜딩 챔피언'인 김혜선2(21, 골든블루)는 치열한 포인트 경쟁을 예고한 오지현과 최혜진에 도전장을 던졌다. 지난해 대세 이정은6와 연장까지 가는 끝에 생애 첫 우승을 달성한 김혜선2는 좋은 기억을 되살려 최근의 부진을 씻어내겠다는 각오다.

김혜선2는 “생애 첫 우승을 했던 대회의 타이틀을 방어하고 싶은 마음은 크지만, 우승은 내 마음대로 되는 것이 아니다. 욕심내지 않겠다. 사실 컨디션이 좋은 편은 아니다. 하지만 그렇기 때문에 더 좋은 결과가 나올 수도 있다고 생각한다. 내 플레이만 생각하면서 그 어느 때보다 집중하는 모습 보여드리겠다”고 전했다.

이어 김혜선2는 “샷 감은 조금씩 올라오고 있다. 대회 시작 전까지 최대한 샷 감을 끌어올릴 수 있도록 노력할 것이다. 지난해 날씨 때문에 상당히 고생했던 기억이 나서 이번에는 철저하게 준비해왔다. 따뜻한 옷과 핫 팩을 잘 이용해 컨디션을 유지하는 것도 하나의 주요 포인트가 될 것”이라는 전망을 내놨다.

# 다크호스 배선우 & 이소영

시즌 3승을 기록하며 다승 부분 1위를 달리고 있는 이소영과 하반기에 맹활약하고 있는 배선우도 빼놓을 수 없는 우승 후보로 점쳐진다.

이소영은 지난해 이 대회에서 9위에 이름을 올리며 대회 코스인 핀크스 골프클럽과의 나쁘지 않은 궁합을 보여줬을뿐더러, 하반기 9개 대회에 출전해 우승 1회 포함 톱텐에 이름을 6번 올리고 컷은 한차례만 기록하는 최고의 컨디션을 자랑한다. 배선우 역시 하반기 8개 대회에 출전해 두 번의 우승과 준우승 2회 등 총 6번의 톱텐을 기록할 정도로 무서운 기세를 보여주고 있어 눈길을 끈다.

▲ 'SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식' 포스터 / 사진: KLPGA 제공

# 길어진 전장, 미소 짓는 장타자 4인방

지난해보다 평균 165야드 길어진 코스 세팅은 대회를 즐길 수 있는 하나의 관전 포인트다.  특히 마지막 18번 홀(파4)이 예선보다 본선에서 더 길게 세팅될 예정이라 선수들의 승부에 변수를 만들어 낼 것으로 보이는 가운데, 이에 따라 KLPGA를 대표하는 장타자들 역시 강력한 우승 후보로 떠올랐다.

2018시즌 드라이버 비거리 부분에서 부동의 1위를 기록 중인 김아림(23, SBI저축은행)을 필두로 장타를 앞세워 시즌 1승을 달성한 이다연(21, 메디힐)과 인주연(21, 동부건설)이 길어진 전장 소식에 미소를 머금었다.

장타 4인방 중에서 이번 시즌 유일하게 승전보를 올리지 못한 김지영2(22, SK네트웍스)는 호쾌한 장타로 메인 스폰서가 개최하는 대회에서 시즌 첫 우승 트로피를 챙기겠다는 힘찬 각오를 다졌다.

# 풍성한 경품과 다양한 이벤트

주최사 SK네트웍스와 서울경제·서울경제TV SEN은 다양한 이벤트와 경품을 마련한다.

갤러리를 위한 스탬프 이벤트, 퀴즈 이벤트, 퍼트 챌린지와 같은 참여형 이벤트뿐만 아니라, 출전 선수들과 함께 호흡할 수 있는 하이파이브존,포토존, 사인회 등을 준비했다. 또한, 갤러리 플라자에서는 레슨 프로에게 원포인트 레슨을 받을 수 있는 부스까지 마련되어 있어 대회장을 방문한 갤러리에 다양한 즐거움을 제공할 예정이다.

풍성한 갤러리 경품도 눈길을 끈다. 추첨을 통해 TV, 냉장고, 건조기, 공기청정기 등 다양한 가전제품이 준비되어 있으며, 1등 갤러리 경품으로는 최고급 안마의자가 걸렸다.

SK네트웍스와 서울경제·서울경제TV SEN이 공동 주최하고 KLPGA가 주관하는 ‘SK네트웍스·서울경제 레이디스 클래식’은 주관 방송사인SBS골프와 다음카카오, 옥수수, 올레TV, LG유플러스를 통해 매 라운드 생중계된다.

박경식 기자 press@beffreport.com

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